EPOC, bronquitis y enfisema son términos desconocidos y confusos para la mayoría de la población

La enfermedad crónica con más alta notoriedad fue el cáncer mientras que la bronquitis crónica ocupó la quinta posición y la EPOC el sexto.

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A pesar de ser la enfermedad respiratoria crónica más frecuente en adultos y según los últimos estudios publicados la cuarta causa de muerte en España, solo un 3,1 % de la población reconoce de forma espontánea esta enfermedad según los datos del estudio innovador sobre notoriedad y perfil de imagen de la EPOC, la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar, que ha impulsado la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Según el Dr. Juan Antonio Riesco, uno de sus firmantes de la carta al director publicada en la revista científica de SEPAR, Archivos de Bronconeumología, el estudio es relevante porque “sólo identificando el grado de conocimiento que tiene la población española sobre esta enfermedad podremos establecer las medidas adecuadas de educación sanitaria y prevención para hacer frente a dicha enfermedad”.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, por sus siglas EPOC, es una enfermedad grave, compleja y multicomponente. La EPOC se define por la obstrucción de las vías áreas inferiores pero su presentación clínica es muy heterogénea. Dentro de lo que hoy se denomina como EPOC se incluyen la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar.

La bronquitis crónica es una irritación e inflamación a largo plazo de los conductos bronquiales, las vías respiratorias que llevan oxígeno a los pulmones, que producen una secreción mucosa abundante y en consecuencia tos y dificultad para respirar. Por su parte, el enfisema pulmonar es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica en la que los alveolos, las bolsitas de aire de los pulmones, se inflaman y dañan provocando la destrucción del tejido pulmonar lo que causa una disminución de la función respiratoria. En ambos casos fumar es la causa mas común.

El estudio observacional de notoriedad e imagen llevado por SEPAR define dos tipos de notoriedad: la espontánea como el reconocimiento espontáneo en que el sujeto tiene de una enfermedad cuando al ser preguntado de una forma general sobre enfermedades que conoce es capaz de nombrarla entre las 3 o 4 primeras, y la notoriedad sugerida entendida como el reconocimiento de una enfermedad al ser preguntado directamente sobre la misma.

Para realizar el estudio se llevó a cabo una encuesta voluntaria y anónima entre población adulta entre 18 y 75 años de Madrid, Barcelona Bilbao y Sevilla. Entre los encuestados, la enfermedad crónica con más alta notoriedad (top of mind) fue el cáncer (23% de respuestas) mientras que la bronquitis crónica ocupó la quinta posición (3,4%) y la EPOC el sexto 3,1%. Al acotar más el campo de estudio y preguntar sobre enfermedades respiratorias en concreto el top of mind fue el asma con un 33,8% de respuestas seguido de neumonía (23,4%), bronquitis crónica (11,1%), EPOC (5,2%) y cáncer de pulmón con 2,7%).

En cuanto a notoriedad sugerida, se preguntó a los encuestados sobre su familiarización con una selección de 7 enfermedades: asma, bronquitis crónica, diabetes, enfisema pulmonar, EPOC, infarto de miocardio y tuberculosis. El nivel de reconocimiento más alto fue para la diabetes (83,3%) y en segundo lugar el infarto de miocardio (71,1%). La EPOC obtuvo un 12,8% de respuestas de reconocimiento, un 17,8% de confusión, pero el 66,9% de los casos la desconocían. A la bronquitis crónica la reconocieron 257 personas, 40,2%, 329 (51,4%) la confundían, y un 5,9% la desconocían, mientras que el enfisema pulmonar fue reconocido por 128 personas (20 %), se mostraron confundidos 273 (42,7%) y 223 (34,8%) la desconocían.

El estudio publicado muestra que existe un conocimiento moderado de la bronquitis y el enfisema y bajo de la EPOC. Para el Dr. Riesco “lo mas relevante es el elevado nivel de confusión, ya que los participantes afirman que les suena la enfermedad pero tienen dificultades para identificarla exactamente, lo que nos lleva a pensar que debemos trabajar en el reforzar la sensibilización y el conocimiento de la población de una enfermedad importante para la salud pública”. “Según estudios recientes, el infradiágnostico de la EPOC afectaría a un 80% de la población, una cifra que va en aumento respecto a estudios anteriores, lo que unido al desconocimiento de la enfermedad, puede contribuir a que esta falta de diagnóstico continúe creciendo y que se diagnostique, como sucede actualmente, en fases ya avanzadas de la enfermedad”, explica este especialista.

Cabe recordar que el número de casos de EPOC en España ha aumentado de los 2,1 millones estimados según EPISCAN en 2007 a 2,9 millones en 2015 según el estudio de Global Burden of Disease (GBD 2015). También Las muertes por enfermedad pulmonar obstructiva crónica estimadas en España han ascendido de las 18.000 defunciones anuales a las 29.000 al año que ha contabilizado el estudio GBD 2015, que ha analizado las tendencias actuales de esta enfermedad respiratoria durante el periodo 1990-2015. La EPOC es la cuarta causa de muerte en el mundo y también en España, solo por detrás de la enfermedad coronaria isquémica, la cerebrovascular y el Alzheimer, y por delante del cáncer de pulmón.