España es el país del mundo con mayor incidencia de cáncer de laringe

1.500 otorrinolaringólogos de todo el mundo se reúnen en FIBES (Sevilla) del 21 al 24 de octubre en el 67 Congreso Nacional de la SEORL-CCC

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Andalucía al Día, cáncer de laringe
Francisco Esteban y Serafín Sánchez

España es el país del mundo con mayor incidencia de cáncer de laringe debido al exceso en el consumo de tabaco registrado durante años, según la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). La SEORL ha presentado este jueves su 67 Congreso que se celebra en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla, FIBES, del 21 al 24 de octubre y que reunirá a 1.500 otorrinolaringólogos de todo el mundo. En él se debatirán las últimas novedades en el tratamiento de estas patologías, así como de la sinusitis, la roncopatía y el síndrome de apnea del sueño, la hipocausia, los acúfenos, y las aplicaciones de la cirugía 3D y robótica en ORL.

El cáncer de laringe tiene registros en España de hasta 18 casos por cada 100.000 habitantes, la cifra más alta del mundo. Es la segunda neoplasia más frecuente del tracto respiratorio (sólo superada por el de pulmón) y constituye el 2% del total de tumores en varones y el 0,4% en mujeres, según datos de la SEORL. “La incidencia es mayor en hombres porque son los que más fuman y consumen alcohol, los principales factores de riesgo de este tipo de tumores y, en general, de todos los que afectan a cabeza y cuello”, subraya el doctor Francisco Esteban, director de la Unidad de Gestión de Otorrinolaringología del Hospital Universitario Virgen del Rocío, catedrático de Otorrinolaringología en la Universidad de Sevilla y uno de los presidentes del Comité Organizador del Congreso. Un tercio de la población andaluza es fumadora habitual, de los cuales el 41% son varones, según cifras de la Asociación Española contra el Cáncer. Otros factores implicados pueden ser los productos químicos industriales, el reflujo faringolaríngeo en pacientes con reflujo gastroesofágico e infecciones del virus papiloma humano.

Para el diagnóstico “es imprescindible conocer la historia clínica del paciente basada en la sintomatología, la profesión y los hábitos de vida. También es necesario tener la localización y extensión del tumor para planificar el tratamiento adecuado”, indica el doctor Esteban. Los casos iniciales de cáncer de laringe, “se pueden tratar con láser mediante un microscopio quirúrgico que nos evita tener que recurrir a la traqueotomía, con lo cual se reduce la cicatrización y el tiempo de recuperación. Si se diagnostica a tiempo, el cáncer de laringe tiene una supervivencia superior al 90%”, expresa. En su hospital, Virgen del Rocío, operan al año 200 casos, de los cuales la mitad se hacen con láser.

En tumores más avanzados, En tumores más avanzados, “a pesar de que cada vez se siguen más protocolos de conservación del órgano, puede ser necesaria la cirugía abierta, en la que, en muchos casos, habrá que extirpar la laringe (laringuectomía)”, señala el doctor Serafín Sánchez, director de la Unidad de Otorrinolaringología del Hospital Universitario Virgen Macarena y también presidente del Comité Organizador del Congreso de SEORL. Tras la laringectomía, el enfermo pierde la voz y se afecta el gusto y el olfato, secuelas que se minimizan con rehabilitación y “colocando una prótesis fonatoria con la que el paciente puede hablar y tener una comunicación más natural”, subraya.

Entre los últimos avances en cirugía del cáncer de laringe se encuentra la laringuectomía transoral ultrasónica (TL-TOUSS). “Se trata de una técnica mínimamente invasiva ideada por un otorrinolaringólogo español, el doctor Mario Fernández, secretario general de SEORL, que permite extirpar la laringe a través de la boca, mediante visión endoscópica y bisturí de ultrasonidos”, destaca el doctor Pablo Parente, presidente de la Comisión de Cirugía de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la SEORL. Durante el Congreso de SEORL se presentarán los avances de esta técnica que, según un último estudio publicado en septiembre en la revista European Archives of Otorhinolaryngology, consigue una recuperación funcional satisfactoria. También se presentarán los avances en cirugía robótica, cirugía tiroidea y cirugía endoscópica de glándulas salivares.

Signos de alarma

Los hospitales sevillanos de referencia, Virgen del Rocío y Virgen Macarena, atienden unas 5.000 consultas oncológicas al año en sus servicios de otorrinolaringología. Entre el 60 y el 70% de ellos suelen diagnosticarse en estadios precoces, según datos de la SEORL. Sin embargo, “aquellos que afectan a la cavidad oral y la orofaringe provocan molestias más inespecíficas, lo que dificulta su detección y diagnóstico temprano. De hecho, muchas veces el paciente acude al otorrino cuando aparecen bultos en el cuello (metástasis ganglionares), lo cual es indicativo de una progresión importante de la enfermedad”, afirma el doctor Parente.

La detección precoz de estos tumores puede reducir hasta en un 90% la mortalidad, según datos de la SEORL. Los signos de alarma que pueden hacer sospechar y que deben ser consultados con un otorrinolaringólogo son, según el doctor Parente:

• Dolor de garganta y dificultad al tragar persistente a pesar del tratamiento
• Dolor de oído persistente que empeora al tragar
• Aparición de tumefacción o úlcera en la boca o de sangre en la boca y la garganta
• Aparición de lesiones blancas o rojas en la boca que persisten durante semanas
• Cambios en la voz, afonía o ronquera no relacionada con una infección y que persiste más de tres semanas
• Aparición de bultos en el cuello, sobre todo si son duros, crecen o duelen
• Obstrucción nasal y/o sangrado nasal persistente