Guadix es conocida en Japón como la fábrica de sillas de anea

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Andalucía al Día, Masashi Kutsuwa

El Centro de Interpretación Cuevas de Guadix ha recibido estos días una visita que venía gestándose desde el pasado mes de agosto pero cuyo origen se remonta en realidad a unos cincuenta años atrás. Ha sido la del profesor artesano de la madera japonés Masashi Kutsuwa, escritor y estudioso de las artes tradicionales españolas, en concreto de la fabricación de sillas de anea. De hecho, su peripecia en nuestra ciudad ha permitido descubrir que en Japón Guadix es conocida como “la fábrica de sillas de anea”.

Según él mismo ha relatado, el origen de esta denominación se remonta a hace en torno a medio siglo. Fue entonces cuando el artesano japonés Koruda Tatsuaki recibió el encargo del gobierno de su país de viajar a España y más en concreto a Guadix para conocer el origen de lo que ellos denominan “la silla de Van Gogh”. El objetivo era estudiar cómo se fabricaba ese tipo de silla y hacer una silla especial para el emperador japonés.

El artesano se encontró entonces con el maestro Jesús, Jesús García Leyva “el sillero”. De manos de este accitano, Koruda Tatsuaki conoce este tipo de artesanía y sus técnicas, aprende a fabricar las sillas e incluso cierra con él pedidos de cantidades importantes de sillas de anea hechas en Guadix que son enviadas en barco a Japón.

Ahora, cincuenta años después, el profesor Masashi Kutsuwa, ha iniciado un trabajo de investigación sobre la silla de anea que le ha llevado a continuar el camino iniciado por el señor Koruda y que se materializará en la edición de un libro sobre este oficio artesanal que verá la luz en mayo de 2016. En él dará a conocer la historia de la silla de anea de Guadix y de la silla del emperador japonés que su antecesor introdujo en Japón de la mano del accitano Jesús García Leyva.

A raíz de su visita al Centro de Interpretación Cuevas de Guadix, Masashi Kutsuwa ha tenido ocasión no sólo de de conocer de la mano de su responsable, Mª Paz Expósito, las sillas que en él se conservan, sino incluso de contactar a través de ella con el Centro Ocupacional Acci de la Asociación en Favor de las Personas con Discapacidad Intelectual “San José”, donde el maestro Manuel Rodríguez mantiene viva esta tradición. Y, gracias a él, de contactar con los descendientes del maestro Jesús: Asunción García, Encarnita García y Carmen García (esta última aparecía en una de las fotos del señor Koruda con el maestro Jesús, su padre, sentada en una sillita pequeña junto a su madre Encarnación Reyes Raya; una foto que desconocían en la familia y que ha estado acompañada de muchas otras de la visita de 1967 que Masashi Kutsuwa ha entregado en un álbum a la familia).

De manera que el profesor artesano de la madera ha tenido ocasión de recabar de primera mano y a través de entrevistas con todas estas personas una información de gran interés para su trabajo. Y ha dejado en todos los que han mantenido contacto con él la grata sorpresa de descubrir que Guadix es en Japón todo un referente. De hecho, la artesanía de la silla de anea es hoy en día un hobby en Japón. El propio profesor Masashi imparte clases de fabricación de estas sillas los fines de semana.