La bronquiolitis es la causa más frecuente de hospitalización en los menores de un año

Según los especialistas la mayoría de los casos pueden manejarse domiciliariamente siguiendo unas sencillas recomendaciones.

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María José Lirola (Quirón Salud)

Como cada año y con la bajada de las temperaturas, estos días nos encontramos inmersos en plena temporada de bronquiolitis. La temporada se desarrolla reiteradamente entre los meses de noviembre y marzo, con un pico de incidencia durante las últimas semanas de diciembre y primeras de enero.

Según indica María José Lirola, pediatra del Hospital Quirónsalud Sagrado Corazón, “llamamos bronquiolitis al primer episodio de “sibilancias” -ruido respiratorio característico a la auscultación- que ocurre en el niño menor de 2 años que en los 3-4 días previos ha presentado síntomas catarrales, tos, mocos o estornudos, asociados o no a fiebre”.

La bronquiolitis es la causa más frecuente de hospitalización en el niño menor de 1 año. Está producida en la mayor parte de los casos por el virus sincitial respiratorio (VRS). La doctora Lirola explica que “el 90% de los niños menores de 2 años ya ha tenido una infección por VRS, de estos el 20% desarrollará una bronquiolitis y el10% necesitará hospitalización y en torno al 2-8% de los niños ingresados precisarán de cuidados intensivos.

En estos momentos, explica la doctora, la mayoría de los ingresos pediátricos que tenemos en Quirónsalud Sagrado Corazón son por causa de la bronquiolitis. Lo que hemos detectado es que “gracias a la insistencia en la información a los padres, hemos conseguido que entiendan que esta enfermedad tiene su evolución natural y hoy por hoy no existe ningún tratamiento etiológico o que acorte la evolución, por este motivo se ha reducido en gran medida el uso innecesario de corticoides y antibióticos beneficiando por tanto a la salud del niño”.

Fases de la enfermedad

Es una enfermedad que se transmite por el contacto con las secreciones respiratorias de las personas infectadas, o superficies u objetos contaminados por las mismas. Transcurrido el periodo de incubación, 4-5 días, el niño comenzará con síntomas catarrales y a los 2-4 días entrará en la “fase de estado” de la enfermedad, continúa la pediatra. En esta fase debido a la inflamación de los bronquiolos y a la excesiva producción de moco, el niño presentará un aumento de la tos, dificultad respiratoria (aumento de la frecuencia respiratoria y aparición de hundimiento costal), sibilantes y crepitantes, comerá peor y lo encontraremos irritable. La duración de esta fase es variable, aunque en la mayor parte de los casos es de unos 6 días. A partir de este momento, comienza la recuperación y resolución de los síntomas, de tal forma que la duración media de la enfermedad es de unas 2 semanas, sin embargo, hay un tanto por ciento no despreciable de niños que se mantendrán sintomáticos durante 3- 4 semanas.

Grupos de mayor riesgo

En los niños prematuros -sobre todo los nacidos antes de las 32 semanas-, niños menores de 2 meses, niños con cardiopatías congénitas, niños con enfermedades neuromusculares, niños con inmunodeficiencias y niños con enfermedades respiratorias de base, la bronquiolitis puede aparecer de forma más severa y requerir hospitalización.

Tratamiento y recomendaciones

Actualmente el tratamiento para esta enfermedad es meramente sintomático, y aunque se están haciendo investigaciones y avances en este sentido, no se dispone de un tratamiento curativo.

Por otra parte, comenta la pediatra, “el uso de fármacos tales como antibióticos, corticoides, broncodilatadores, no se ha demostrado que sean útiles en su tratamiento ni que eviten la progresión de la enfermedad”. El tratamiento se basa pues en las medidas de sostén: hidratación adecuada siendo con frecuencia necesario fraccionar las tomas, higiene de vías respiratorias altas y mantenimiento de una postura semincorporada.

Con estas sencillas medidas, y algunas más como la de evitar fumar en el entorno del niño y el mantenimiento de una temperatura adecuada en la estancia, la mayoría de los niños podrán manejarse de forma domiciliaria. Aquellos niños que no se alimenten bien y que presenten un aumento el trabajo respiratorio necesitarán hospitalización.

Quirónsalud en Andalucía

El Grupo Hospitalario Quirónsalud cuenta en la actualidad en Andalucía con siete centros hospitalarios situados en las ciudades de Málaga, Marbella, Los Barrios (Cádiz), dos en Sevilla, Córdoba y Huelva, además de 16 centros médicos de especialidades y diagnóstico y un hospital de día quirúrgico, que lo posicionan como líder hospitalario privado de esta comunidad autónoma.