Saber más sobre la quimioterapia

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Andalucía al Día, quimioterapia
Manuel Capote

Coincidiendo con el Día Mundial Contra el Cáncer, celebrado el 4 de febrero, el Facultativo Especialista en Hematología y Hemoterapia del Hospital de Alta Resolución Valle del Guadiato (Peñarroya-Pueblonuevo), el doctor Manuel Capote Martínez, resuelve dudas y preguntas frecuentes acerca de uno de los tratamientos más frecuentes contra el cáncer: la quimioterapia.

1. ¿Qué es?
Un conjunto de medicamentos capaces de atacar los sistemas de reproducción celular y conseguir que la célula tumoral deje de multiplicarse y muera. Al mismo tiempo, inevitablemente, daña a las células normales, como las que forman parte de la propia médula ósea, de la raíz del pelo o de las mucosas. Los medicamentos se combinan y se administran a dosis muy estudiadas para eliminar el tumor evitando en lo posible afectar a otros órganos.

2. ¿Cómo se aplica?
Puede administrarse en pastillas, por vía intravenosa o combinando ambas posibilidades. Al conjunto de tratamientos combinados que se repiten cada cierto tiempo, se les llama “ciclo”. Algunos ciclos se suelen realizar de forma ambulante, otros son muy largos o complicados y hay que ingresar para recibirlos. La mayoría de ciclos duran entre 3 y 7 días y se repiten cada 3 o 4 semanas varias veces.

3. ¿Por qué se producen los efectos secundarios de la quimioterapia?
La quimioterapia actúa sobre las células en crecimiento destruyéndolas, pero determinadas células sanas que también crecen rápidamente pueden verse afectadas. Las células normales que pueden verse afectadas son:

– Las células del tracto digestivo: boca, esófago, estomago e intestino.
– Las células sanguíneas de la médula ósea.
– El sistema reproductor.
– El cabello y las uñas.
– Determinados fármacos citostáticos pueden afectar órganos como el corazón, el riñón,    la vejiga, los pulmones y el sistema nervioso central.

4. ¿Los efectos de la quimioterapia aparecen siempre?
No, esto va a depender del tipo de fármaco que se administre, de la intensidad del tratamiento así como de la reacción de cada organismo. Antes de iniciar un tratamiento se le explican al paciente qué efectos secundarios puede sufrir.

5. ¿Cuánto tiempo durarán los efectos secundarios?
Las células normales se recuperan al terminar el tratamiento, por tanto los efectos secundarios desaparecerán gradualmente a lo largo de los meses posteriores, dependerá del tipo y la intensidad del tratamiento recibido.

6. ¿Qué efectos secundarios son más comunes?

6.1. Nauseas y vómitos: es el efecto secundario que más rápidamente se va a presentar, ya que aparecen las primeras 24-48 horas posteriores, actualmente este problema es menos severo gracias a los nuevos fármacos antieméticos utilizados así como a las combinaciones de protectores gástricos, corticoides y relajantes.

¿Qué puede hacer si tiene nauseas o vómitos?: En primer lugar tomar la medicación que el médico le prescriba para el domicilio. A continuación se indican algunos consejos que pueden ser de ayuda:

– Coma y beba lentamente procurando masticar bien los alimentos.
– Beba líquidos abundantes antes y después de las comidas y no durante éstas.
– Ingerir comidas blandas de fácil digestión y en pequeñas cantidades.
– Tome bebidas carbonatadas en pequeños sorbos.
– Coma alimentos fríos y a temperatura ambiente.
– Descanse sin acostarse 2 horas después de las comidas.
– Utilice ropa suelta.
– Evite comer antes de la terapia, y si lo hace tome algo ligero.
– Tome zumos de frutas sin azúcar.
– Evite olores fuertes que le puedan molestar.
– Utilice técnicas de relajación.

6.2 Cansancio: es un síntoma común en casi todos los pacientes que reciben quimioterapia. El sentirse fatigado y sin energía, puede deberse también a la enfermedad.

¿Qué puedo hacer si se siente así?

– Planee el día de forma que tenga tiempo para descansar.
– Dé paseos cortos y practique algún deporte suave.
– Aliméntese lo mejor que pueda pero tomando cantidades pequeñas para evitar digestiones pesadas y tome grandes cantidades de líquidos.
– Limite la ingesta de cafeína y alcohol.
– Comparta sus sentimientos con otras personas, le irá bien integrarse en grupos de apoyo.

6.3. Sequedad de boca o xerostomía: esto es debido a la disminución de la secreción de saliva provocado por la quimioterapia.

¿Cómo puede solucionar este problema?

– Tome abundantes líquidos.
– Ingiera alimentos blandos, purés y triturados.
– Mastique chicle o chupe caramelos sin azúcar o hielo.
– Acompañe los alimentos secos con salsas, caldos, mantequilla, etc.
– Use vaselina para hidratar los labios.
– Lleve siempre una botella de agua y tome de vez en cuando sorbos pequeños.

6.4. Falta de apetito: es un síntoma frecuente, puede ser debido al tratamiento o a la propia enfermedad.

¿Qué puede hacer si esto me sucede?

– Coma pequeñas cantidades de alimentos pero hágalo más veces al día.
– Tome alimentos de fácil ingestión: zumos, yogures, líquidos.
– Tome alimentos que en poco volumen le aporten nutrientes y calorías: pastas, legumbres.
– Presente los alimentos de forma atractiva y apetecible.
– Consulte con su médico la posibilidad de tomar suplementos nutricionales.

6.5. Mucositis: la quimioterapia puede provocar afectación de las mucosa del trasto digestivo dando lugar a la aparición de úlceras que pueden ser leves o severas según su intensidad, pueden ser dolorosas e incluso impedirle la ingesta oral, además pueden infectarse por los propios gérmenes de la boca.

¿Qué puede hacer para mejorar este problema?

– Mantenga una buena higiene bucal, acuda a su dentista, siempre consultando con su médico previamente.
– Cepíllese los dientes y encías después de cada comida con un cepillo suave.
– Evite enjuagues bucales con productos que contengan alcohol.
– Evite la ingesta de alcohol y el tabaco.
– Enjuáguese frecuentemente con manzanilla y con agua más una cucharadita de bicarbonato.
– Consulte con su médico por si precisa soluciones antimicóticas o anestésicas.

6.6. Diarrea: se presenta cuando la quimioterapia afecta a las células que recubren el intestino. Si ésta persiste consulte con su médico por si necesitara un tratamiento.

¿Qué puede hacer si tengo diarrea?

– No coma durante algunas horas para dejar en reposo el intestino.
– Progresivamente tome alimentos líquidos, semilíquidos, y blandos.
– Tome abundantes líquidos como agua, manzanilla.
– Evite el café, alcohol, los dulces, la leche.
– No tome alimentos ricos en fibras.
– Evite los líquidos muy fríos o muy calientes.

6.7. Infecciones: esto sucede porque la quimioterapia afecta a la médula ósea dificultando la producción de glóbulos blancos, células que luchan contra muchos tipos de infecciones. Existen los denominados Factores de Estimulación de Colonias Granulocíticas que son medicamentos que pueden acelerar la producción de glóbulos blancos y que deben utilizarse siempre bajo prescripción médica.

¿Qué puede hacer para prevenir las infecciones?

– Especialmente importante: No se ponga vacunas sin consultarlo con su médico
– Mantenga una buena higiene personal, lávese las manos muy a menudo, extreme la higiene en la zona rectal.
– Evite el contacto con personas que presenten una enfermedad de la que usted se pueda contagiar: resfriados, gripes, sarampión, proceso intestinales como diarreas, etc.
– Evite los lugares con mucha gente.
– Aléjese de niños que recientemente hayan recibido una vacuna con virus vivos, varicela, polio.
– Evite el contacto con animales.
– No coma alimentos sin cocinar previamente, no tome frutas sin pelar ni verduras crudas.
– Tome agua embotellada.
-Si presenta alguno de estos síntomas póngase en contacto con su médico o acuda a urgencias:
– Fiebre por encima de 38°.
– Sudor o escalofríos acompañados de temblor.
– Tos severa.
– Diarrea.

6.8. Hemorragias: la quimioterapia afecta la capacidad d la médula ósea de producir plaquetas, por lo tanto si esto sucede puede sufrir hemorragias incluso sin tener herida. Consulte con su médico o acuda a urgencias si:

– Hematomas espontáneos.
– Pequeñas manchas rojas en la piel.
– Hemorragias por nariz, encías, orina.
– Deposiciones negras o con sangre roja.

¿Qué puede hacer si el recuento de plaquetas es bajo?

– Utilice un cepillo suave para limpiarse los dientes y hágalo con cuidado.
– Suénese la nariz suavemente.
– Tenga cuidado de no cortarse o hacerse alguna herida.
– No utilice cuchillas para rasurarse.

6.9. Anemia: la quimioterapia puede afectar la producción de glóbulos rojos, si esto fuese así aparecería la anemia. Consulte con su médico o acuda a urgencias si presenta: cansancio excesivo, mareo, palpitaciones, sensación de falta de aire.

6.10. Alopecia: es un efecto secundario común de la quimioterapia, no todos los fármacos la producen, su médico le indicará si esto le va a suceder. La pérdida del cabello puede ser en todas las partes del cuerpo, esto dependerá del tipo y la intensidad del tratamiento recibido. El cabello volverá a salir totalmente al terminar el tratamiento, aunque a veces con una textura y color diferente. La pérdida del cabello suele suceder a las 2-3 semanas de iniciar el tratamiento.

6.11. Efectos sobre las uñas y la piel: durante la administración de la quimioterapia las uñas pueden oscurecerse, volverse frágiles y quebradizas. En la piel puede aparecer enrojecimiento, sequedad, despellejamiento, acné o aumento de la sensibilidad al sol.

6.12. Efectos sobre los órganos sexuales: la quimioterapia puede afectar provocando esterilidad tanto en el hombre como en la mujer; también puede provocar disminución del deseo sexual, problemas para mantener la erección en el hombre y trastornos menstruales en la mujer.

¿Cómo puede mejorar este problema?

– Consulta con su médico la posibilidad de congelar semen.
– Evite el embarazo, utilice métodos anticonceptivos si mantiene relaciones sexuales.
– Utilice lubricantes vaginales si nota sequedad.